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Pubblicato suLo SciacquaLingua

Ci siamo. Il grande malanno di stagione, l’influenza, è arrivato: i telegiornali ne parlano quasi ogni giorno e ci “propinano” consigli su come prevenire o affrontare il problema che, molto spesso, è causa di angoscia per le mamme che hanno i figli piccoli i quali, con le persone anziane, sono i più esposti al… “pericolo”. Vogliamo vedere, cortesi lettori, che cosa è questa “influenza” che ogni anno costringe a letto migliaia di persone procurando un danno incalcolabile all’intera economia nazionale tanto da essere considerata, se non cadiamo in errore, una malattia sociale? Dal punto di vista linguistico, ovviamente, perché quello medico è noto a tutti; se non altro basta consultare un qualunque vocabolario e leggere alla voce in questione: malattia epidemica infettiva acuta, contagiosa, delle vie aeree superiori, di origine virale. Si manifesta con febbre associata a infiammazione anche delle vie digerenti. Questo, appunto, il significato “scoperto”, cioè quello medico.

 E quello “coperto”, cioè linguistico? Perché, dunque, “influenza”? Che cosa “influisce” sul nostro organismo? Per scoprirlo occorre rifarsi – come quasi sempre in fatto di lingua – al padre del nostro idioma, il nobile latino.

 Per l’esattezza al verbo “influère” passato in lingua volgare (l’italiano), con cambio di coniugazione, nella forma a tutti nota, “influire”. Il verbo latino “influère”, dunque, composto con il prefisso “in-” (dentro) e “fluère” (scorrere, fluire) alla lettera significa “scorrere dentro”: in quel luogo “influiscono” (‘scorrono dentro’) due torrenti. Questo verbo (influire) fu adoperato, in seguito, dagli studiosi di astrologia del Medio Evo i quali con “influire” intendevano lo scorrere, in senso figurato, dei raggi siderali sugli uomini esercitando un’azione negativa o positiva sulla natura e sul destino degli esseri umani.

 Ed è attraverso quest’ultimo “passaggio semantico” che è nato il significato estensivo che oggi si dà comunemente al verbo in oggetto: agire direttamente o indirettamente su qualcuno in modo da determinare particolari effetti o conseguenze; agire con una certa autorità sopra una persona, determinando a nostro piacimento gli sviluppi o le azioni.

 Da influire è stato fatto, con il trascorrere del tempo, il sostantivo “influenza” che, in senso proprio, è lo scorrere di un liquido in qualche cosa e, in senso figurato, l’azione esercitata da qualcuno su luoghi, persone o fenomeni: la forte personalità della madre “influenzò”, per tutta la vita, il carattere del figlio. A questo punto il vocabolo influenza fa la sua trionfale entrata nel linguaggio medico e acquisisce il significato di “malanno che ‘scorre’ dentro l’organismo umano”: un germe patogeno che ‘influenza’ il nostro corpo.

 Aggiungiamo, per curiosità, che il vocabolo fatto proprio dai medici italiani si è diffuso in tutta Europa, specialmente dopo l’epidemia influenzale del secolo XVIII che, oltrepassando gli italici confini invase dapprima la Francia poi, via via, gli 

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