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…una questione di ossa?



 

Lo scheletro ha il compito di sostenere il corpo e di proteggere organi importanti come cervello, cuore, polmoni e midollo spinale. Le ossa che lo compongono, sono resistenti ma leggere, perchè al loro interno presentano tanti minuscoli spazi vuoti, e, anche se il loro aspetto può far pensare il contrario, sono anch’esse vive, ossia formate da cellule che, anche quando il corpo ha terminato lo sviluppo, si rigenerano e si rinnovano continuamente. Le ossa possono essere lunghe, corte, piatte, irregolari. Al loro interno si trova il midollo, un tessuto gelatinoso nel quale si formano le cellule del sangue.

La mobilità dello scheletro è assicurata dalle articolazioni, dispositivi che collegano ossa vicine, lasciandole libere di compiere determinati movimenti. Le estremità delle ossa che vengono a contatto sono tenute insieme dai legamenti, lubrificate da un apposito liquido e rivestite da cartilagine, un tessuto elastico che rende più agevole i movimenti. Le articolazioni sono coperte da un involucro protettivo, la capsula articolare. I legamenti sono fasci fibrosi che tengono unite le ossa delle articolazioni. Alcuni formano sistemi robusti e più complessi, per esempio i legamenti crociati del ginocchio.

Anche le vertebre sono collegate da legamenti che rendono possibili i movimenti della colonna vertebrale. Quest’ultima è composta da una serie di 33 vertebre collegate tra loro. Questa struttura a moduli, permette alla colonna di sostenere con forza il capo e gli arti mantenendo il corpo in posizione eretta. Nello stesso tempo consente al corpo di piegarsi, ruotare, distendersi e inclinarsi in ogni direzione.

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